La salud mental es uno de los ámbitos de la salud pública más desatendidos. Cerca de mil millones de personas viven con un trastorno mental, 3 millones de personas mueren cada año por el uso nocivo del alcohol y una persona muere cada 40 segundos por suicidio.

Y ahora, miles de millones de personas en todo el mundo se han visto afectadas por la pandemia de COVID19, que está teniendo un impacto adicional en la salud mental de las personas.

Sin embargo, relativamente pocas personas en todo el mundo tienen acceso a servicios de salud mental de calidad. En los países de ingresos bajos y medianos, más del 75% de las personas con trastornos mentales, neurológicos y por consumo de sustancias no reciben ningún tratamiento para su afección.

Además, el estigma, la discriminación, la legislación punitiva y las violaciones de los derechos humanos siguen estando generalizadas.

El acceso limitado a una atención de salud mental asequible y de calidad en el mundo antes de la pandemia, y en particular en situaciones de emergencia y conflicto humanitario, se ha visto reducido aún más debido al COVID-19, ya que la pandemia ha interrumpido los servicios de salud en todo el mundo.

Por eso, en el marco del Día Mundial de la Salud Mental de este año, la OMS, junto con las organizaciones asociadas, Unidos para la Salud Mental Global y la Federación Mundial para la Salud Mental, está pidiendo un aumento masivo de la inversión en salud mental. 

“El Día Mundial de la Salud Mental es una oportunidad para que el mundo se una y comience a corregir el histórico abandono de la salud mental”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud.

“Ya estamos viendo las consecuencias de la pandemia de COVID-19 en el bienestar mental de las personas y esto es solo el comienzo. A menos que asumamos compromisos serios para aumentar la inversión en salud mental en este momento, las consecuencias sanitarias, sociales y económicas serán de gran alcance “.

Los países gastan en promedio solo el 2% de sus presupuestos de salud en salud mental. A pesar de algunos aumentos en los últimos años, la ayuda internacional al desarrollo para la salud mental nunca ha superado el 1% de toda la ayuda al desarrollo para la salud.

Esto es así a pesar del hecho de que por cada dólar estadounidense invertido en el tratamiento ampliado para trastornos mentales comunes como la depresión y la ansiedad, hay un retorno de 5 dólares estadounidenses en mejora de la salud y la productividad.

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